Средневековый скелет показывает жестокость пыток того времени

Средневековый скелет показывает жестокость пыток того времени

На средневековом итальянском кладбище археологи недавно эксгумировали скелетные останки жертвы средневекового устройства пыток, известного как разбивающее колесо. Археолог Миланского университета Дебора Маццарелли и ее коллеги обнаружили молодого человека (которому, вероятно, было от 17 до 20 лет, когда он умер) на средневековом кладбище под нынешней площадью С. Амброджо в Милане. Радиоуглеродное датирование его костей позволяет предположить, что он умер где-то между 1290 и 1430 годами. Его скелет несет признаки жестокой травмы, нанесенной во время его смерти, и, похоже, он соответствует средневековым описаниям казни с использованием колеса.

Средневековые палачи: «Вот как мы (не) катимся»

Колесо не было передовым средством пыток и казни даже в средние века. Греческий драматург Аристофан и более поздние римские императорские авторы описывают пытку на колесе как способ получить признание подозреваемого. К средневековому периоду колесо чаще всего встречается в рассказах о жизнях — и часто очень ярких смертей — христианских святых; устройство даже стало символом святой Екатерины Александрийской. Но судебные протоколы также описывают его использование для наказания за такие преступления, как убийство, изнасилование и ограбление на дороге.

Хотя несколько историй о святых описывают, как их привязывали к большому колесу и скатывали со скалы, более исторически достоверные источники, как правило, описывают, как осужденные были привязаны, расставив руки и ноги, к спицам колеса телеги, пока палач дробил вдребезги их кости конечностей с тяжелым молом.

Когда археологи эксгумировали молодого человека в Милане, они увидели, что кости его предплечья и голени с обеих сторон были сломаны сильными ударами во время его смерти, оставив острые края того же цвета, что и внешняя поверхность кости. Удар от какого-то тупого предмета также сломал несколько костей его лица. Но жертва не умирала, и в этом был смысл.

«Окончательный удар по лицу и животу [был] нанесен после определенного количества мучений, выбранных палачом», — написали Маццарелли и ее коллеги.

Позвонок в нижней части позвоночника молодого человека все еще несет след от пронзительного удара острым оружием; угол выглядит так, как будто удар пришелся спереди и пронзил весь его позвоночник. И на его затылочной кости, в самом основании задней части его черепа, археологи обнаружили перелом с острыми, линейными краями — работа резкого удара из тяжелого, заостренного оружия. Он прорезал поверхность кости и почти полностью отрубил нижнюю, заднюю часть черепа. Маццарелли и ее коллеги говорят, что перелом является признаком «неуклюжего обезглавливания».

За какое преступление казнен?

Спустя шестьсот лет у нас нет никакого способа узнать, кто был несчастный молодой человек или почему он был казнен, но исторические записи и его собственный скелет могут предложить разумную линию предположений. В средневековой Северной Италии колесо было в основном инструментом для публичных казней, особенно для мужчин, обвиняемых в распространении чумы. Основываясь на деталях скелета жертвы колеса, его внешность, возможно, заставила его средневековых соседей смотреть на него с подозрением, особенно если они уже боялись вспышки чумы.

Он был ниже среднего человека в средневековой северной Италии примерно на 11 см (4,3 дюйма). Несмотря на свой маленький рост, он носил дополнительный грудной позвонок и дополнительное ребро с каждой стороны. Необычное утолщение его лобной кости (лоб) говорит о том, что он, вероятно, имел гормональные нарушения. В швах между костями его черепа археологи обнаружили несколько маленьких кусочков так называемых вормианских костей, которые часто обнаруживаются вместе с врожденным заболеванием. У него был заметный зазор между верхними передними зубами, а его верхние резцы повернуты под странным углом.

Основываясь только на костях и зубах, невозможно узнать, в каком состоянии (или условиях) находился человек или как еще они могли повлиять на его внешность или его поведение. Ни одно условие не могло объяснить все, что Маццарелли и ее коллеги наблюдали в скелете. Но они предполагают, что его «могли считать его современниками« иными », и, возможно, эта дискриминация могла стать причиной его окончательного осуждения, поскольку он мог быть принесен в жертву за то, что был« уродом », разгневанной толпой как распространитель чумы ».

Это мрачная история, но она иллюстрирует одну из причин того, что изучение насилия в прошлом актуально сегодня; инструменты изменились, но основные модели человеческого поведения остались прежними. Такие случаи, как молодой человек в Милане, также могут помочь судебным антропологам научиться выявлять скелетные признаки травм и пыток у более недавних жертв конфликтов по всему миру.

Немного странно, однако, то, как мало археологических доказательств пыток в прошлом было найдено до сих пор. Археологи нашли свидетельства насилия между людьми, начиная с палеолита, но жертва миланского колеса — один из очень немногих явных случаев фактических пыток, несмотря на то, как часто пытки упоминаются в исторических записях, начиная с древних времен.