Загадочные истоки древних людей

Загадочные истоки древних людей

Исследователи из Музея естественной истории Макса Планка Институт эволюционной антропологии Макса Планка впервые извлек ДНК из останков неандертальцев (палеоантропов), найденных в Гибралтаре. Возраст этих окаменелостей все еще неизвестен, однако считалось, что эти древние люди были последними в своем роде. Об этом сообщается в пресс-релизе на Phys.org.

Специалисты использовали метод приготовления ДНК, который снижает степень загрязнения образцов с последующим их секвенированием, то есть определением первичной структуры (последовательности нуклеотидов) генома. Образцы были отобраны из частей окаменелых черепов неандертальцев, найденных в карьере Форбс в 1848 году и в Башне Дьявола в 1926 году.

Оказалось, что останки в Башне Дьявола принадлежали ребенку 3-5 лет, а кости Карьеры Форбса — взрослой женщине, которая была генетически похожа на ранних неандертальцев, живших в Европе и Западной Азии 60- 120 тысяч лет назад, но не позже палеоантропов. Таким образом, хотя Гибралтар считается последним районом естественной среды обитания окаменелостей неандертальцев, на самом деле он старше, чем считалось ранее.

Окаменелости последних неандертальцев относятся к 37-42 тысячам лет назад и были обнаружены в Бельгии, Франции и России.