Взрыв звезды уже гасил жизнь на Земле

Взрыв звезды уже гасил жизнь на Земле

По мнению исследователей из Университета Иллинойса, сверхновая в 65 световых годах от Земли, вероятно, вызвала массовое вымирание в период позднего девона, 359 миллионов лет назад.

Исследователи обнаружили в горных породах радиоактивные изотопы, которые могут подтвердить такое событие, как подробно описано в новой статье, опубликованной в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences .

В период позднего девона, когда большая часть жизни была обнаружена в океанах, одно из самых массовых вымираний в истории Земли нанесло серьезный ущерб ее экосистеме. Тем не менее, никогда не было ясно, что его вызвало.

Чтобы объяснить это событие, команда исследовала камни, содержащие споры древних растений. Эти споры, по-видимому, сильно обгорели ультрафиолетом, вероятно, из-за длительного отсутствия озона в атмосфере.

«Земные катастрофы, такие как крупномасштабный вулканизм и глобальное потепление, также могут разрушить озоновый слой, но доказательства этого неубедительны для рассматриваемого временного интервала», — сказал в заявлении ведущий автор астрономии и физики Брайан Филдс. . «Вместо этого мы предполагаем, что один или несколько взрывов сверхновой на расстоянии около 65 световых лет от Земли могли быть причиной длительной потери озона».

Это было бы настоящее событие, озарившее небо.

«Чтобы представить это в перспективе, одна из самых близких угроз сверхновой сегодня исходит от звезды Бетельгейзе, которая находится на расстоянии более 600 световых лет и далеко за пределами дальности поражения в 25 световых лет», — сказала аспирантка и соавтор исследования Адриенн. — добавил Эртель.

Команда также изучила другие причины истощения озонового слоя, включая удары метеоритов и гамма-всплески, но в долгосрочной перспективе они не привели бы к истощению.

Они предполагают, что мощная сверхновая звезда залила нашу планету опасными ультрафиолетовыми, рентгеновскими и гамма-лучами, облучив озоновый слой с эффектами, которые, по словам исследователей, длились бы до 100000 лет.

Чтобы подтвердить свои подозрения, команда теперь ищет «дымящуюся пушку» — два конкретных радиоактивных изотопа плутония, происходящих из позднедевонского периода, которые могли попасть на Землю только в результате космических взрывов.

«Основная идея нашего исследования состоит в том, что жизнь на Земле не существует изолированно», — объясняет Филдс. «Мы — граждане большого космоса, и космос вмешивается в нашу жизнь — часто незаметно, но иногда яростно».