Вулкан Сент-Хеленс готов к мощнейшему взрыву

Вулкан Сент-Хеленс готов к мощнейшему взрыву

18 мая 1980 года в американском штате Вашингтон произошло извержение вулкана Сент-Хеленс. Это был взрыв, оцененный в 5 баллов по шкале вулканических извержений и объявленный самым катастрофическим извержением вулкана в современной истории США.

Огромная колонна дыма поднялась на высоту 80 000 футов и засыпала пеплом 11 штатов. В результате этого извержения погибло 57 человек и общий экономический ущерб составил более 1 миллиарда долларов США (по ценам 1980-го года).

Помня об этом страшном событии ученые USGS внимательно следят за вулканом, чтобы всегда быть готовыми к тому, что вулкан подаст признаки скорого извержения снова.

Рик Ла-Хьюзен (Rick LaHusen) из Геологической службы США подробно рассказал нам о том, как они используют инструмент слежения за вулканом, который между собой ученые называют «Паук».

«На самом деле «Паук» – это просто специальная антенна GPS, которая принимает сигналы синхронизации от спутников и позволяет нам точно определять, что происходит внутри вулкана. Сигналы поступают в компьютерную систему, а затем обработанные данные с вулкана и со спутника приходят нам прямо в офис», говорит доктор Ла-Хьюзен.

Вместе с тем, рассказывая о своей работе, доктор Ла-Хьюзен предоставил нам совершенно пугающее откровение.

Оказывается, что предметом пристальных наблюдений геологов USGS в данный момент является образовавшийся в районе вулкана купол, выдуваемый на поверхность подступающей вязкой лавой. Это образование шириной порядка 200 метров поднимается вверх с умопомрачительной скоростью 5 метров в сутки!

Тем не менее, несмотря на это доктор Ла-Хьюзен нас успокаивает, говоря, что там нет в данный момент достаточного давления для сильного взрыва. По словам доктора Ла-Хьюзен извержение, подобное извержению 1980-го года на вулкана вполне возможно, однако маловероятно, что оно произойдет в непосредственном будущем.

Однако небольшое извержение в ближайшее время, конечно же будет и в этом доктор Ла-Хьюзен почти уверен. Поэтому на данный момент задача специалистов USGS следить за процессом, анализировать информацию и предупредить правительство США о потенциально возможном серьезном событии.