Tiny Sun Country заключила неожиданную сделку с Amazon по транспортировке пакетов

Tiny Sun Country заключила неожиданную сделку с Amazon по транспортировке пакетов

Генеральный директор Sun Country Airlines Джуд Брикер подошел к Amazon почти год назад, чтобы попытаться продать ему подержанный Boeing 737. Amazon не заинтересовался, но несколько месяцев назад его руководители вновь появились, чтобы выдвинуть другую идею: будет ли Sun Country летать на грузовых самолетах для судоходный гигант?

Это была необычная просьба. При использовании узкофюзеляжных самолетов пассажирские авиалинии обычно управляют людьми, а грузоперевозчики — грузовыми. Однако Брикер был заинтригован. С тех пор как в начале этого десятилетия он выбрал новые маршруты для сверхнизкой стоимости перевозчика Allegiant Air, Bricker больше интересовался прибылью, чем традицией авиационной отрасли. Брикер сказал да.

Потребовалось некоторое время, чтобы выяснить детали. Но во вторник две компании объявили, что в ближайшее время Sun Country будет эксплуатировать 10 грузовых самолетов Boeing 737 для Amazon, которые будут перевозить пакеты, а не людей по всей стране в течение шестилетнего контракта. Amazon будет владеть грузовыми судами и решать, куда они летят, но самолеты будут летать пилотами Sun Country в соответствии с эксплуатационным сертификатом Sun Country.

Для Amazon, которая долгое время была одной из самых инновационных и сильных компаний в Америке, этот шаг стал обычным делом. Amazon использует несколько авиакомпаний для управления своим подразделением Amazon Air, но пилоты одного из подрядчиков Amazon, Atlas Air, вступили в затяжной трудовой конфликт с руководством. Соглашение Sun Country может дать Amazon влияние на пилотов, которые говорят, что им недоплачивают и плохо обращаются.

Sun Country, вероятно, не слишком обеспокоен трудовым спором. Вместо этого, решение Sun Country показывает, что оно готово пойти на риск, чтобы потерять свою прошлую репутацию раздутой, плохо управляемой компании, погрязшей в бюрократии.

До тех пор, пока частная инвестиционная компания Apollo Global Management не купила Sun Country в декабре 2017 года , авиакомпания была одной из самых склонных к риску авиакомпаний в мире. Хотя он был крошечным, он пытался имитировать гигантских авианосцев, таких как Delta Air Lines. Sun Country из своего центра в Миннеаполисе пролегала по тем же маршрутам, что и Delta, с аналогичными местами и обслуживанием. Самые большие различия были связаны с финансовыми показателями: Delta накапливала большие прибыли, а Sun Country почти безубыточна.

Брикер получил новый мандат — зарабатывать деньги. Он бросил первый класс и сократил уровень обслуживания в экономическом классе и в аэропортах. Брикер, который известен своей бережливостью, даже переместил авиакомпанию из высококлассных офисных помещений в новые офисы в ангаре Sun Country в международном аэропорту Миннеаполис-Сент-Пол.

Bricker также переделал маршрутную сеть авиакомпании, решив, что Sun Country будет летать практически по любому маршруту «точка-точка», который мог бы приносить деньги, независимо от того, имела ли авиакомпания капитал бренда на рынке. Если Sun Country дешевле, чем конкуренты, считает он, клиенты найдут его. По большей части его стратегия сработала. И когда это не так, он отменяет маршрут и движется дальше.

Под руководством генерального директора Sun Country даже экспериментировала с автобусным сообщением, заключив контракт с компанией Landline, которая доставляет пассажиров из небольших городов Миннесоты , таких как Дулут, в большой аэропорт в Миннеаполисе.

Для мира авиалиний все эти нововведения являются инновационными, и это помогло повысить судьбу перевозчика. Но такой подход может получить только так далеко. В той или иной степени три других американских перевозчика — Frontier Airlines, Spirit Airlines и Allegiant Air — все используют один и тот же подход к полетам по маршрутам из пункта в точку с недостаточным обслуживанием.

Sun Country, насчитывающая всего около 30 самолетов, намного меньше их всех, что может стать проблемой в масштабном бизнесе. Как сказал мне Брикер по телефону во вторник после объявления о соглашении с Amazon, «мы не хотим быть четвертыми, кто совершает такие же полеты, как и они».

Это то, что сделало предложение Amazon таким привлекательным. Sun Country уже ведет прибыльный чартерный бизнес с такими клиентами, как Министерство обороны США. Брикер полагает, что это аналогично, что позволяет авиакомпании достичь «быстрого роста без больших капиталовложений».

В то время как наличные деньги являются очевидной причиной сделки, Sun Country может выиграть менее очевидными способами. Sun Country — авиакомпания, ориентированная на досуг, которая, несмотря на изменения в своей сети, получает большую часть прибыли в Миннеаполисе в первом квартале, когда миннесотцы заплатят практически любую цену, чтобы избежать суровой зимы.

Для запуска авиакомпании на полную мощность в январе и феврале требуется много пилотов и механиков, и все они должны быть на заработной плате круглый год. Исторически сложилось так, что в более медленные сезоны им было мало что делать, но теперь Sun Country сможет использовать их для поддержки работы Amazon.

Ожидается, что Amazon увеличит свои потребности в пилотах и ​​механике Sun Country именно в то время, когда основная авиакомпания замедлится, в том числе в декабре, перед рождественскими каникулами. Как сказал Брикер: «Это помогает нам сбалансировать нашу сезонность».

Амазонка, возможно, обратилась и к другим авиакомпаниям США. Но, учитывая рыночную позицию Sun Country и ее необычную стратегию, неудивительно, что она стала первой авиакомпанией, которая согласилась с Amazon. Чтобы выжить, Страна Солнца должна вводить новшества.

«Совершенно необходимо действовать по-другому», — сказал мне Брикер. «Мы стараемся все переосмыслить».