Самый старый известный лес в мире обнаружен в Нью-Йорке

Самый старый известный лес в мире обнаружен в Нью-Йорке

Ископаемые остатки самого древнего из известных в мире лесов были найдены в небольшом городке Каир, штат Нью-Йорк, который находится в графстве Грин, несколько посередине штата, недалеко от столицы Олбани. Мы любим природу по многим причинам: ее красота, ее восстановительные силы для нас и окружающей среды; его способность одинаково вдохновлять ученых и поэтов. Деревья, в частности, предлагают впечатляющий проблеск силы природы. Мы наслаждаемся величием древних лесов, таких как красные леса в районе Биг-Сур в Калифорнии. Во многих отношениях деревья просто великолепны.

Большинство из нас на самом деле не понимают и не заботятся о том, сколько лет деревьям — пока они там, обеспечивающие тень, укрытие и красоту, мы не задумываемся о том, сколько лет каждый из них простоял. Но теперь окаменелости леса в штате Нью-Йорк поразили ученых снова, потому что те, что находятся в предгорьях гор Катскилл, были определены как самые древние в мире.

Расположение Каира в Нью-Йорке.
Расположение Каира в Нью-Йорке.

По иронии судьбы, одна из самых молодых стран в мире является домом для его самого старого леса, заключило новое исследование. Этим окаменелым деревьям в долине Гудзона около 386 миллионов лет, даже они старше, чем те, которые были найдены в штате Нью-Йорк ранее — которым было определено чуть более 380 миллионов лет. Результаты были недавно опубликованы в Current Biology, в начале декабря.

Один из соавторов исследования, доктор Крис Берри, палеоботаник из Кардиффского университета в Англии, сообщил новостному веб-сайту BBC, что в течение последнего десятилетия совместная команда американских и британских ученых изучала лес.

386 миллионов летняя корневая система на участке ископаемого леса в Каире. Фото ШАРЛЬ ВЕР СТРАЙТЕН

«Это самое старое место, где можно задаться вопросом и наметить, где окаменелые деревья стояли в середине девонской эпохи. Это очень древний лес, с начала времен, когда планета зеленела и леса становились нормальной частью земной системы », — сказал он.

Берри согласился, что сейчас подходящее время — возможно, больше, чем когда-либо прежде — для экспертов, чтобы обратить свое внимание на этот древний лес. «В настоящее время мы хорошо знаем, — сказал он, — что иметь леса — это хорошо, а сжигать (их) и вырубать леса — плохо».

Еще один вид древнего окаменелости леса. 
Фото УИЛЬЯМА СТЕЙНА / КРИСТОФА БЕРРИ

Старейшее лесное ископаемое

За последние 10 лет исследователи собирали данные не только о деревьях, но и о сложных корневых системах, расположенных под ними. Эксперты родом из Англии и Американского университета Бингемтона, а также из музея штата Нью-Йорк. В ходе исследования они исследовали более 3000 квадратных метров лесных окаменелостей и утверждают, что их открытия позволили по-новому взглянуть на то, как деревья вытягивают углекислый газ из земной атмосферы — вероятно, их единственная наиболее полезная функция.

Другой член команды, Говард Фалькон-Ланг, сказал Би-би-си, что эти открытия — огромный прогресс, но работа над лесами и их отношениями к планете может и должна продолжаться. «Вполне возможно, что в будущем, — отметил он, — всплывает что-то еще более старое — палеонтология полна сюрпризов! Но пока это невероятно захватывающе ».

Команда нашла три типа деревьев, но пока не смогла назвать только два: Cladoxylopsids и Archaeopteris.