Новый двигатель может приблизиться к скорости света

Новый двигатель может приблизиться к скорости света

У 80-летнего пережившего рак легких и почетного профессора физики Университета штата Калифорния Джима Вудворда появилась необычная идея позволить космическим кораблям путешествовать к соседним звездным системам: крошечные кристаллы, которые вибрируют десятки тысяч раз в секунду при подаче электрического тока.

Его изобретение, получившее название «гравитационный привод с эффектом Маха» (MEGA), дает необычайные перспективы создания силовой установки, которая не полагается ни на что, кроме источника электричества — тяжелого горючего топлива не требуется, как сообщает Wired в новой увлекательной особенности .

Идея состоит в том, чтобы ускоряться медленно, но в течение очень длительного периода времени. По словам Вудворда, космический корабль с двигателем MEGA может в конечном итоге достичь скорости, приближающейся к скорости света, с помощью бортового ядерного реактора, обеспечивающего электроэнергию на десятилетия.

Привод MEGA основан на принципе Маха, названном самим Альбертом Эйнштейном, который утверждает, что инерция связана с отдаленными гравитационными эффектами. Как энергетические изменения объекта, при очень важно, пространства и времени изменения вокруг него, а также, противоречивой интерпретации известных масс-энергетического принципа эквивалентности Эйнштейна E = mc².

Другими словами, согласно Wired , если часть объекта — в случае привода MEGA, части крошечных пьезоэлектрических дисков — должна одновременно изменить свою массу и энергетическое состояние, теоретически он может начать ускоряться.

Работа Вудворда над своим приводом MEGA продолжается уже более тридцати лет. В 2017 году он даже получил финансирование в рамках программы NASA Innovative Advanced Concepts.

На деньги гранта Вудворд и его сотрудники даже сконструировали концептуальный беспилотный космический корабль под названием SSI Lambda, необычно выглядящий аппарат, в котором размещено около 1,5000 увеличенных MEGA-приводов.

Совсем недавно последний привод MEGA Вудворда давал гораздо большую тягу, чем все его предыдущие прототипы.

«Я был шокирован огромным увеличением измеряемой силы», — сказал Wired Хэл Фирн, близкий сотрудник и физик из Калифорнийского государственного университета в Фуллертоне .

Однако другие исследователи по-прежнему скептически относятся к новому устройству.

«Я бы сказал, что вероятность того, что это реально, составляет от 1 из 10 до 1 из 10 000 000 и, вероятно, приближается к более высокому уровню этого диапазона», — сказал Майк Макдональд, аэрокосмический инженер из Военно-морской исследовательской лаборатории в Мэриленде. журнал.

«Но представьте себе этот единственный шанс; это было бы потрясающе », — добавил он. «Вот почему мы делаем работу с высоким риском и большим вознаграждением. Вот почему мы занимаемся наукой ».

Вудворд и Фирн теперь планируют отправить демонстрацию устройства на орбиту, чтобы проверить, как оно работает в космосе.