NASA атакует астероид впервые в истории

NASA атакует астероид впервые в истории

Впервые в истории освоения космоса NASA попытается сбить с курса астероид, уводя его от столкновения с нашей планетой. Ориентировочная дата миссии – 2022-й год.

Целью миссии NASA является двойная система астероидов, из которых самый большой астероид Дидим (открытый в 1996-м году и названный в честь древнегреческого ученого) имеет диаметр порядка 800 метров. Его спутником является астероид S/2003 (65803), имеющий так же неофициальное название «Didymoon» и диаметр порядка 150 метров.

По сообщению IB Times, NASA будет пытаться атаковать именно этот небольшой астероид-спутник, пытаясь перенаправить его траекторию. Отсюда появилось и само название миссии – DART, то есть тест по перенаправлению двойного астероида (Double Asteroid Redirection Test) .

Нэнси Чэбот (Nancy Chabot), специалист по планетам из Лаборатории прикладной физики при Университете Джона Хопкинса и научный сотрудник проекта DART, ранее заявляла, что эта миссия отличается от обычных проектов NASA, поскольку она направлена ​​не на изучение прошлого Солнечной системы, а на решение текущей проблемы.

«Это одно из фундаментальных отличий текущей миссии от всех предыдущих. Ранее мы были сосредоточены на понимании прошлого Солнечной системы, пытаясь проследить и понять, как всё это сформировалось. Однако планетарная защита является уже делом настоящего и это то, чем мы намерены заниматься в ближайшем будущем», – говорит Нэнси Чэбот в интервью Space.com.

DART будет работать на солнечно-электрической двигательной установке. По планам аппарат должен врезаться в астероид в октябре 2022 года. Европейское космическое агентство ESA будет помогать NASA в этом проекте с помощью космического корабля Гера, который будет собирать данные об астероиде. Гера не будет присутствовать при фактическом столкновении, но он будет продолжать наблюдать за системой астероидов после катастрофы.

На данный момент NASA абсолютно уверено в успешности миссии. «DART станет первой подобной операцией NASA, предназначенной продемонстрировать так называемую технику кинетического воздействия. Она предполагает нанесение удара по астероиду с целью изменить его орбиту, что может быть использовано в будущем для отражения удара более опасного астероида», – говорит в интервью Линдли Джонсон, офицер планетарной обороны в штаб-квартире NASA в Вашингтоне.

По данным NASA, космический корабль весом в 500 килограммов врежется в астероид на скорости порядка 6 километров в секунду. Это изменит орбитальную скорость астероида примерно на 0,4 миллиметра в секунду.