Найден самый большой вулкан

Найден самый большой вулкан

Группа исследователей из GNS Science (новозеландский Королевский научно-исследовательский институт) во главе с морским геофизиком Дженни Энн Барретто, нашла древний мегавулкан, кальдера которого претендует на самую большую кальдеру планеты.

Вновь открытая кальдера, названная Аполако, расположена в районе так называемого Бенхамского подъема (Benham Rise, он же Филиппинский подъем), покрытого вулканическими гребнями океанического плато у побережья Филиппин.

Кальдера расположена на глубине 5200-2500 метров в Филиппинском море и представляет из себя массив диаметром 150 километров из 14-километрового слоя осадочных и магматических пород. Их возраст составляет 25-50 миллионов лет.

Обнаружение такой большой кальдеры поднимает вопросы о вулканизме Филиппинского подъема, протекавшем порядка 40-50 миллионов лет назад, в частности вопрос о том, какие особые условия вызвали формирование кальдеры Аполаки.

Кальдера Аполаки определяется как депрессия, возникшая после того, как вулкан взорвался. Его магматическая камера была опустошена и окружающая местность на много миль вокруг просела в результате образовавшейся под ней полости.

Ориентировочный диаметр открытой кальдеры составляет порядка 150 км, что можно сравнить с самыми крупными ударными кратерами на Земле. Она также может быть больше, чем любые другие идентифицированные кальдеры на планете.

Из-за огромных размеров кальдеры, она была названа в честь филиппинского мифического бога солнца и войны, Аполаки, имя которого также переводится как «гигантский лорд». Ученые считают, что кальдера пережила множество событий коллапса и фаз возрождения.

Сравнительные размеры кальдеры Аполаки и кальдер Валлес, Лонг-Велли и Йеллоустоуна (обозначены буквами G, H и I соответственно):

Больше кальдеры Аполаки на сегодняшний день только Чиксулуб – самый большой ударный кратер на Земле, возникший в результате удара астероида, который вызвал вымирание динозавров. Кратер имеет диаметр до 180 километров, однако открыт был относительно недавно – в ходе исследования дна Мексиканского залива в 1978 году.

Исследование GNS было опубликовано в журнале морской геологии Marine Geology. Как только выводы исследователей подтвердятся, Аполаки будет официально признана самой большой известной кальдерой на Земле.

Как отметили в GNS, 80% дна мирового океана до сих пор не нанесено на карту, поэтому детальное изучение донного рельефа и находящихся там структур может привести к еще более впечатляющим открытиям.