Маленькая война на Кавказе — большой урок для США и России

Маленькая война на Кавказе — большой урок для США и России

Маленькие войны могут многое рассказать о самых больших геополитических и военных проблемах современности. Рассмотрим нынешний конфликт между Арменией и Азербайджаном из-за Нагорного Карабаха. Большинство американцев, вероятно, никогда слышал об этом спорном регионе на Кавказе. Но боевые действия там выявляют ключевые линии разломов во все более неупорядоченной глобальной среде и подчеркивают важные тенденции в эволюции современных войн.

В некотором смысле нет ничего нового в том, что происходит в Нагорном Карабахе, анклаве этнических армян внутри границ Азербайджана. Столкновение из-за этого региона — один из многих «замороженных конфликтов», оставшихся после распада Советского Союза. После распада Советского Союза армянские войска оккупировали Нагорный Карабах в жестокой войне, которая закончилась в 1994 году. Бои привели к гибели десятков тысяч человек; он включал массовые убийства мирных жителей и изгнание или бегство, возможно, сотен тысяч азербайджанцев.

Неудивительно, что прекращение огня, положившее конец войне, оказалось неизменно хрупким. Таким образом, нынешний раунд боевых действий, начавшийся в конце сентября, когда азербайджанские силы стремились вернуть себе контроль над Нагорным Карабахом (в ответ, как утверждал Азербайджан, на провокации Армении), является просто последней вспышкой затянувшейся борьбы.

Однако было бы ошибкой преуменьшать важность боевых действий по двум причинам. Первый — это беспорядок, который он выявляет в международной системе. Заманчиво рассматривать это столкновение как войну по доверенности между США и Россией, учитывая, что Турция, один из союзников Америки по НАТО, поддерживает Азербайджан, в то время как армяне имеют тесные связи с Москвой. (Россия также поддерживает хорошие отношения с Азербайджаном, но более дружелюбна с Арменией, которая является членом возглавляемого Кремлем Евразийского экономического союза.)

Однако более значительными являются напряженные отношения, которые подчеркивает война в западном мире.

Азербайджан — это не просто турецкая марионетка, но он пользуется откровенной поддержкой Анкары в конфликте. В самом деле, возобновление боевых действий против давнего врага Турции указывает на то, что война является частью более крупной турецкой игры за влияние в своем геополитическом соседстве, что также включает в себя интервенции в Сирии и Ливии в последние годы.

Президент Турции Реджеп Тайип Эрдоган определенно действует не по указанию Вашингтона: его правительство заявило, что оно «полностью готово» помочь Азербайджану повторно оккупировать Нагорный Карабах у Армении, которая имеет влиятельную диаспору в Америке и обратилась к США. помочь в прекращении боя.

Сообщается, что Эрдоган также использовал предоставленные США F-16 и сирийских наемников против Армении, хотя эти обвинения остаются неподтвержденными. Несмотря на это, политика Эрдогана вызвала резкую реакцию президента Франции Эммануэля Макрона, который предупредил, что его правительство «не примет» эскалацию конфликта, поддерживаемую Турцией.

Франция и Турция также поддерживают противоборствующие стороны в гражданской войне в Ливии, что привело к инциденту в июне, когда турецкое военное судно якобы нацелилось на французское судно с помощью своего радара управления огнем. Французско-турецкий спор превратился в резкий раскол в Организации Североатлантического договора, которая уже пыталась сохранить свою сплоченность в вакууме конструктивного руководства США.

Если нагорно-карабахский конфликт представляет собой неразбериху из противоречивых интересов и геополитических интриг, то и альянс, сохраняющий мир в Европе на протяжении десятилетий, во все большей степени становится все больше. Президент России Владимир Путин может «проиграть» нынешний кризис, если Азербайджан нанесет военное поражение Армении, но он все равно может победить, если более серьезным наследием станет ослабление и без того разделенного трансатлантического сообщества.

Вторая причина серьезно относиться к конфликту заключается в том, что небольшие войны исторически служили генеральной репетицией более крупных, поскольку они служат полигоном для проверки новых концепций и возможностей. Гражданская война в Испании позволила фашистским державам экспериментировать с террористическими бомбардировками гражданского населения. Это дало Германии ценные уроки о бронетанковой войне. Точно так же боевые действия на Кавказе — одна из серии недавних войн, которые дают ключ к разгадке того, как может разыграться следующий конфликт великих держав.

Российское вмешательство в Украину в 2014 году, возможно, было первым предупреждением. Этот конфликт показал, как возрождающийся американский конкурент теперь сочетал кибератаки с кинетическими ударами, используя возможности радиоэлектронной борьбы мирового класса для обнаружения и дезориентации сил противника, а также используя беспилотные летательные аппараты, высокоточную артиллерию и другие передовые возможности для нанесения ударов, чтобы нанести ущерб украинской обороне.

Точно так же сирийская гражданская война была примечательна не из-за примитивной жестокости, развернутой режимом Башара Асада, а из-за того, насколько эффективно Москва использовала свои возможности высокоточных ударов по сирийской оппозиции и своей передовой противовоздушной обороне, чтобы ограничить свободу действий Америки. . Оба конфликта показали, с чем могут столкнуться США в конфликте с Россией — сражение на невероятно смертоносном поле боя, где даже относительно продвинутые американские возможности будут бороться за выживание.

Ни у Армении, ни у Азербайджана нет особо сложных вооруженных сил, но конфликт между ними показателен. Ракетные удары по жилым районам являются напоминанием о том, что великие противники Америки могут нацеливаться на тыловые районы и логистические узлы (например, в Центральной Европе), которые Вашингтон долгое время считал безопасными. Кадры с беспилотных летательных аппаратов, уничтожающих танки и бронетехнику, демонстрируют, насколько уязвимыми могут быть механизированные силы, когда их обнаруживают передовые сенсоры и они поражаются высокоточными боеприпасами.

Это правда, что броня уже давно уязвима для воздушных атак, и одна из причин, по которой механизированные силы пострадали в текущих боях, — это использование плохой тактики и старого оборудования. Танки не устаревают, и силам США потребуется тяжелая броня, чтобы противостоять российскому удару в Прибалтику. Тем не менее, на современном поле боя по-прежнему будет сложно сохранить средства, такие как танки, при отсутствии превосходства в воздухе — которого у США, вероятно, не было бы на ранних стадиях конфликта с Россией — или перед лицом сложных высокоточных ударов.

Это усиливает необходимость разработки способов задействования боевой мощи США без объединения сил в очень уязвимые формирования, а также реальность того, что война против крупной державы будет гораздо более смертоносной, чем все, что американские вооруженные силы пережили со времен Вьетнама.

Конфликт вокруг Нагорного Карабаха может показаться пережитком советского прошлого в незнакомой части мира. И все же идущие ожесточенные бои на самом деле могут быть предвестником будущего.