Италия подписывает соглашение о полете на VSS Unity для исследовательских миссий

Италия подписывает соглашение о полете на VSS Unity для исследовательских миссий

В среду Virgin Galactic подписала соглашение с итальянскими ВВС о том, чтобы люди летали на борту своего суборбитального космического корабля и проводили научные исследования.

Эта сделка знаменует собой первый случай, когда правительство купило поездку в частную суборбитальную космическую миссию для проведения любых экспериментов под руководством человека. По словам представителей компании, первый исследовательский полет может состояться уже в следующем году.

«Мы рады сотрудничать с ВВС Италии для дальнейшего развития космических исследований и технологий в рамках этой исторической миссии», — заявил исполнительный директор Virgin Джордж Уайтсайдс в пресс-релизе.

Во время такой миссии самолет VMS Eve выпустит ракетный космический корабль VSS Unity в полете, после чего транспортное средство запустит свои двигатели, чтобы подняться на высоту более 80 км. После выключения ракетного двигателя исследователи могут в течение нескольких минут микрогравитации сойти со своих мест на работу. Тесты, которые планируют сделать исследователи, включают изучение биологических эффектов переходной фазы от гравитации к микрогравитации на организм человека и лучшее понимание химии зеленого топлива.

Объявление является значительным по нескольким причинам. Во-первых, с условной датой миссии 2020 года это подтверждает мысль о том, что Virgin Galactic может наконец перейти к коммерческим операциям с VSS Unity в следующем году. Соглашение также предполагает, что может существовать достаточно надежный рынок для исследований суборбитальных космических полетов.

На сегодняшний день Virgin провела два космических полета с VSS Unity . В декабре 2018 года, а затем в феврале 2019 года компания вывела свой космический корабль на высоту 82,2 и 89,9 км соответственно. Начиная с февральского рейса, компания готовит космический корабль для коммерческих операций, в том числе для модификации салона автомобиля.