Аппарат BepiColombo полетит к Меркурию на ионных двигателях

Аппарат BepiColombo полетит к Меркурию на ионных двигателях

Современные космические аппараты, которые используют при движении ионные двигатели, можно пересчитать по пальцам, но ни один из этих аппаратов не оснащен настолько мощными ионными двигателями как BepiColombo. BepiColombo представляет собой совместную миссию Европейского космического агентства (ЕКА) и японского космического агентства JAXA. Этот аппарат был отправлен в космос 20 октября 2018 г., и в течение нескольких первых недель полета подвергался различным техническим проверкам. В конце прошлой недели впервые состоялось включение ионных двигателей этого космического аппарата.

Аппарат BepiColombo состоит из трех частей. Он включает два орбитальных аппарата, Mercury Planet Orbiter (MPO), построенный ЕКА, и Mercury Magnetospheric Orbiter (MMO), построенный агентством JAXA. Третьим компонентом аппарата является модуль Mercury Transfer Module (MTM), построенный ЕКА. Блок MTM представляет собой двигательную систему аппарата и включает четыре ионных двигателя марки QinetiQ T6, способных выдавать совместно максимальную тягу в 190 миллиньютонов.

Перед тем как было произведено включение двигателей аппарата BepiColombo в минувшее воскресенье, инженеры миссии проводили их проверку на протяжении более чем семи дней. Каждый из двигателей сначала был включен и протестирован индивидуально. Тогда ионные двигатели этого аппарата были включены в космосе впервые. Проведенные проверки показали, что производительность всех двигателей аппарата отклоняется от запланированной не более чем на 2 процента.

«Увидеть, что ионные двигатели работают абсолютно нормально – стало для нас большим облегчением. Путешествие аппарата BepiColombo к Меркурию будет продолжаться в течение семи лет, и за это время планируется осуществить 22 включения ионных двигателей аппарата. Поэтому для такого долгого путешествия нам нужны абсолютно исправные, высокопроизводительные двигатели, — рассказал Паоло Ферри, глава операционного департамента ЕКА. – Продолжительность каждого включения ионного двигателя будет довольно большой, вплоть до 2 месяцев, что поможет обеспечить постепенное наращивание скорости аппарата при более низком расходе топлива, по сравнению с традиционными, реактивными двигательными системами, включение которых обычно производится на несколько минут или часов».